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閱讀書籍 - 佛釋四苦

佛釋四苦

[日期:2012-05-03] 來源:網友上載  作者:佚名 如佛友覺得此書不錯,請按
  有一天,釋尊對大迦葉說法,內容是關於生老病死四苦,只要出生為人,就無法脫離生、老、病、死的苦痛。
  
  『如果沒有出生,就沒有老、病和死的苦惱。所以,生為痛苦的根本,也是初步。生活為四苦之最。但在四苦之中,生與死不僅存在人間世界,而且遠天界和佛界都有,乃是世界的共同現象。然而,衰與老兩者則不盡然。在佛與諸天的世界,沒有這兩種苦。在人間世界裏,喪與老是不定的,雖然許多人在所難免,但其中亦有全然沒有的。可惜,因為世人的錯誤觀念,才會對生有了執著,而厭惡老死,這是很常見的現象。菩薩一看到生,就馬上知道過患的必然結果。
  
  有一天,只見一位絕世美女戴著瓔珞,裝飾華麗,眉清目秀,走訪一個富裕的家庭。主人吃驚地瞪著她,心想必是天女下凡,真是喜不自勝。
  
  「姑娘是打從那裏來的呢?」
  
  「我是功德天女。」
  
  「天女所到之處會怎樣呢?」
  
  「凡是我所到的地方,會有金、銀、琉璃、真珠、藍寶石、珊瑚、琥珀、瑪瑙、象、馬、車、和男女僕傭,應有盡有,非常方便。」
  
  主人聽了,不勝欣慰,暗想福神上門,於是呈獻各種供養物,恭敬叩拜:
  
  「因為我經常積累福德,今天才蒙獲大駕光臨。」
  
  一會兒,門外又走進一位女人,她跟功德天女完全不同,乃是罕見的醜女人,衣裳、破舊,蓬頭垢面,氣質卑賤,皮膚也粗糙,是難以形容的醜陋。主人目瞪口呆,一時不知所措。
  
  「你到底是那裏人。」
  
  「我名叫黑暗。」
  
  「真是古怪的名字,為什麼要取這個名字呢?」
  
  「凡是我所到之處,都會傾家蕩產。」
  
  主人一聽,就翻臉呵斥她離去。
  
  「快滾,否則休想活命。」
  
  「你真是愚癡。」
  
  「你竟敢罵我愚癡?」
  
  「剛才上門的女人是我姐姐,不論做何事,我都與她的行動一致,如果強迫我離去,無異也趕走功德天女。」
  
  主人聽了莫名其妙,只好轉身問功德天女:
  
  「現在門外有一個女人,自稱是您的妹妹,是真的嗎?」
  
  「她的確是我妹妹。不論做任何事,我們姐妹都形影不離,行動一致。但我所做的必是善事,妹妹卻專做壞事。如果你想要我,那也得同時接受我妹妹。」
  
  「你說姐姐是福神,妹妹是禍神,如果需要,就得同時接受兩個人,我實在做不到。我不學無術,一無所長,你們請走吧!」
  
  在主人的要求下,美醜的姐妹只好相攜離去,主人好像惡夢初醒,暗自稱幸。
  
  一會兒,她們姐妹又拜訪一個貧苦家庭,主人欣然招待她們。
  
  「我希望你們在寒舍佇留長些時間。」
  
  功德天女說:「我們剛剛被人家趕走,你為什麼要我們留下呢?」
  
  「我倒沒有什麼別的意思,只是因為你們能夠照顧我。」
  
  現在假設功德天女是「生」,黑暗女是「死」。貪生畏死之心凡夫俗子皆無法避免,而且萬分執著它。殊不知這樣必會對由生而來的死,產生極度憎惡。而惟有菩薩才知道有生,必有老病死的情形,因此對生死不放在心上,抱持淡泊的態度。』
  
  佛又繼續說生苦的問題:
  
  『有一個婆羅門的兒子,在飢餓下,撿起掉在糞便中的芒果。旁觀者呵責婆羅門的兒子說:
  
  「你不是婆羅門嗎?你們是專管宗教的清淨種族,為什麼要從糞便裏撿起髒果吃呢?」
  
  婆羅門的兒子面紅耳赤,心生慚愧地回答:
  
  「我倒不是想撿起來吃,只想把不乾淨的芒果洗淨後丟掉罷了。」
  
  「既然要丟棄,何必撿起來再丟呢?」
  
  菩薩也如此,對於生不在乎,正像對童子痛加申斥的智者;而凡夫的貪生畏死,如同童子撿丟芒果一樣。
  
  在艱險萬狀的絕壁上,放著天上落下的甜美的甘露水,喝了能治百病,又能延年益壽。凡夫俗子被這種甘露沖昏了頭,忘記絕壁下的萬丈深淵,念念不忘要喝甘露水,雙腳一踏就跌死了。反之,聰明人一開始就知腳下有死穴,他可不因眼前延年益壽的甘露水,而忘了腳下危險,只站在遠處觀望而已。甘露出自大界,而深穴是死亡,聰明人是菩薩。凡夫對生起執著之餘,連地獄中的鐵塊也想要吞下,何況聽到天界的甘露,那有不要之理?然而,菩薩對天上的山珍海味,仍舊不聞不問,何況人間的山珍海味更吸引不了他,生的本質就是極大的苦痛。』
  
  佛繼續談到老苦:
  
  『舉凡勇氣、記憶、健康、快樂,和接受訓戒的機能等日漸損壞,變成無精打采,百無聊賴的樣子,就是衰老了。譬如池塘裏盛開的蓮花,遭受天降的冰雪時,眼見蓮花會慢慢地枯萎。老衰亦復如此,一旦衰老來臨,人生的青春就會被奪去。又如富翁家有金銀、琉璃、瑪瑙、珊瑚等珠寶,一旦被賊盜襲擊,也會一掃而光;人生被衰老襲擊時,把青年壯年連根拔起來。陸上的烏龜,常常憧憬著水,人也是如此;一旦衰老來襲,內心常會耽於青壯年時代的貪欲和快樂。正在盛開的蓮花,人見人愛,一旦枯萎,人人厭棄;人在青壯年時代,也會被人羨慕,一旦老衰,也是人見人獻。滿月時會放射清淨的光明,一到天亮則消失了;人也不例外,壯年時代的肉體與精神,足以比擬滿月的光輝,一且老態龍鐘,誰都退避三舍。又如燈心依賴著油,一旦油盡,燈火自然熄滅;人也是如比,壯年的油盡時,衰老的心必不能獨榮。河岸的樹木遇著暴風來製,無不倒下;人也是站在老衰險峻的岸上,遇到死亡風暴來襲,也難以屹立無恙。衰老無疑是人生的最大痛苦,但菩薩卻對老苦抱持達觀的態度。』
  
  接著,佛又談到病苦的事:
  
  『病痛會破壞一切快樂與安逸,正如冰雪與雨水會侵淩秋苗一樣,芸芸眾生亦不例外。滿懷怨恨的人,常常憂心忡忡,置身恐怖之中。他們常常耽心生病,毫無安樂可言。而任何美女或俊男,一旦病魔纏身,也會遭人遺棄。疾病會給人帶來苦惱、憂慮、悲哀、和身心的不安,而且破壞青年、壯年的一切勢力與快樂。在人生過程裏,疾病誠然是極大的痛苦,菩薩對它卻抱著達觀的態度。』
  
  佛又繼續說法:
  
  『現再說菩薩對於死亡的看法。一旦有火災,會把一切燒得片瓦不存。同樣地,一旦發生死火,也會把一切燒光。只有得悟的菩薩才能免此難,因寫他們站在死火的範國之外。這又像發生水災時,萬物會漂流或淹沒,一如死亡的洪水會把一切沖走淹沒,惟有證悟的菩薩才能倖免此難。有一種金翅鳥能吞食巨龍,翅膀極長,不僅如此,牠也能吞吃魚和金銀,消化力又強,惟獨不能消化金剛石。但當死亡來臨,牠也離逃大限。死亡能吞吃並消滅一切生靈,惟獨對證悟的菩薩,束手無策。滿懷怨恨的人,費盡心機去接近敵人,幾乎形影不離地找機會要刺殺他。無奈,如果對方的心思緊密,無隙可乘的話,縱使想要殺他,也不能得手,死怨也是如此。雖然,死怨常想殺害許多人,惟獨對大徹大悟,清明自在的菩薩,無以侵害。洪水一來,岸上的草木,全都被沖到大海裏,惟有楊柳的性質柔軟,能屈能伸,才能倖免。一切生物遇到死亡的洪水,也都被沖到死海裏去,惟獨安住在大涅槃的菩薩不會。
  
  迦葉呵!死亡有如在艱險的山中旅行,缺乏食糧,又不見人影,不分晝夜,獨自前行,茫茫無盡頭;也像在黑暗的森林裹,沒有燈火下,摸索前進一樣。雖然,死亡沒有入口,但卻能自由進出;死亡亦無特別痛苦之處,但卻像不能醫治的病人,一切麻木,而令人恐怖。雖然,死亡常常在人們的身邊回繞,但卻令人無法預測知覺。』
  
  如能細細體會上逃的許多譬喻,不難明白生死是何等的實在,這是安住在大涅槃的菩薩的生死觀。
  
  釋尊對生、老、病、死的說教,月是一針見血之談。
  
  《涅槃經第十一》
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