神奇的出生(佛陀)
2012-5-3 15:22:06


  大約在公元前四六五年四月的時候,在古印度的迦毗羅衛國,淨飯王的妃子摩耶夫人生了一個男孩。他就是卅五年後悟道見真,創建佛教的釋迦牟尼,本名喬達摩.悉達多,成道之後被尊稱為佛陀。
  
  據說是在農曆四月初八那天,正值風和日麗、百花盛開的時節,身懷六甲的摩耶夫人受父親之請,準備回家拜見父母。當她行走到嵐毗尼園時,忽覺胎氣大動,將要臨產,便急忙走到一株鮮花爛漫的無憂樹下,掃置整齊,在草木的香馨中靜待嬰兒的到來。不久,一個男孩便在這樣一個優美宜人的公園中誕生了。
  
  按照當時印度的風俗,凡生子一定要請相師驗相,以便確定孩子以後應該從事的事業及其成就。婆羅門仙人阿私陀是迦毗羅衛一帶著名的看相先生,據說是言必有驗。淨飯王立即以重禮聘請,替子看相。結果非常令人吃驚,在這個孩子身上共有一百一十二個特異之處,不同常人。其中卅二處極為清晰,阿私陀仙人稱之為「三十二相」;另外八十處雖然細微,仍可辨認,阿私陀稱之為「八十種好」。所謂相、好,指的都是身體特徵--釋迦牟尼身上所特有的,迥異常人的特徵。這些特徵包括:腳心平滿,行立安穩;腳心肉紋現車輪形狀;十指纖長;手足柔軟;垂手過膝;全身金色,放光十丈;眉間生有白毫;舌根巨大,能左右舔到面部等等,實在難以一一述說。阿私陀仙人據此認為,釋迦如果繼承王位,必然會成為「轉輪聖王」--獲得天佑的賢明君主。更可能是,他會出家修道,精勤不怠,直至悟道成佛,教化人間。果然,釋迦卅五年後,在尼禪連河畔的菩提樹下覺悟成道了。
  
  按照這一傳說,釋迦牟尼生來就不是一個凡夫俗子,他的生相特徵說明日後成佛是命中注定的事。果真如此嗎?考察古代傳說可知,聖人生具異相的說法中外都有。據說堯的眉毛長有八種顏色、舜的雙眼各兩個瞳子、文王四乳、伏羲龍鼻、老子鼻梁成雙,皆有異於常人之處,只不過是特異之處與佛陀的「相好」相比略少而已。
  
  在古人的心目中,凡將成聖,福澤後世的人物,必於身體的某些部位具有超常的特徵。這些特徵是天命的標誌,意味著此人必將成為不同凡響的人。這種聖人異相觀念的出現,應該是「聖人」崇拜形成之後的產物。就佛陀的生相特徵而論,「相好」的說法未必是釋迦在世時的產物,更多的是被神話成佛陀之後的結果。佛教最初並不推重個人的權威,而是重視智慧和理解。在這種「理智」的時代,佛陀崇拜尚未形成,自然也不會出現佛陀的生相特徵說。最初的佛教經典幾乎沒有這方面的內容。後來,佛教發生了變化,有人開始依靠信仰行事,把信佛看作是佛教的根本,因而展開了一場造神運動,釋迦牟尼便從創教的歷史人物變為「神佛」了。正是在這一時貼(相當於部派佛教初期,西元前四一三世紀),佛陀的生相特徵說便系統地形成了。
  
  然而,關於佛陀出生的神奇傳說並非只有生具異相一說。隨著佛教的發展,菩薩思想的出現,有關佛陀出生的神話也增添了新的內容。佛教徒認為,釋迦牟尼在此生之前已經經歷了無數世的艱苦修行,最終成了菩薩,上升至兜率天宮之中。為了救度塵世眾生,菩薩以神通天眼四處觀察,尋找來生此世的機緣。他發現,淨飯王夫婦是天地間最好的父母,迦毗羅衛又是四方正中之地,因而,他便選擇了淨飯王夫婦作為自己的生身父母,乘六牙白象飛行而來,從右脅進入母胎之中。等到四月初八降生之時,菩薩又從右脅漸漸而出,身放光明,普照十方大地、無盡虛空;大地也為之發生震動。菩薩剛一落地,便能前後左右各行七步,舉右手而言:天上地下,唯我獨尊。然後才變得與普通兒童一般。這時,四大天王前來侍候,天龍八部於空中作唱,頌讚佛陀的功德,並噴灑淨水,漫撒鮮花。一時空中梵音繚繞,五彩繽紛,優美至極。
  
  與最初的生具異相說相比

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