二、      何謂一念往生
改變生命,要由現在每一念做起。而要決定生死,則必須在臨終最後一念來把握。 
釋迦牟尼佛告訴我們:「在無窮無盡的宇宙中,有無量無數的世界,也有無量無數的佛在教化眾生。在我們這個世界的西方,有一個世界,叫極樂世界,那裡有一尊佛,叫阿彌陀佛,在救度十方無量世界的眾生。凡是有眾生聽到他的名號,真心相信他,至誠發願要生到極樂世界,一心持念他的名號,並做種種善行,不造惡業,則在臨終捨報時,阿彌陀佛一定前來接引他的靈魂,往生到極樂淨土。往生到淨土裡,沒有煩惱,沒有痛苦,沒有老死,沒有貧病,只有純淨永恆不變的快樂。假使有人在生時不知道修持,但能在臨終捨報時,聽到阿彌陀佛的名號,至心稱念,也一樣可以往生。」
為什麼平常沒有修持,只要臨終念佛就可以往生呢?因為當人臨終的最後一念,正是生死交關的一念,也是生命交替的一念,所以這一念的力量也最為強大。這一念,可以決定下一世可以往生、或再受輪迴?是生人天,或墮畜生、餓鬼、地獄?這一念若是起嗔恨心,則將受嗔恨力量牽引,而墮入地獄、或生做毒蟲。這一念若是起貪愛心,則將受貪愛力量的牽引,而墮入鬼道、畜生。這一念若是安詳寧靜,則能再生為人,或生天上。若是信仰上帝者臨終一念,祈求上帝,與上帝相感應,則能生天國,做上帝的屬民。
所以,若是臨終這最後一念,能注想於佛,則能與佛相感應,捨報之後,必能往生佛剎。這一生的最後一念方才結束,下一世超脫生死輪迴的生命,已在極樂淨土的蓮花中出現。這就是「一念往生」的意義。

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