造大惡業,未必還能出家修行。如宋之草堂青禪師,是宗門尊宿,一日見宰相告老回鄉,有種種榮耀,忽起一念羨慕之心,來生即託生曾氏為子,年少登科,官至宰相,為曾魯公,以一生之禪功,換了一個宰相。因官高勢大,容易造業,一言一行,因果攸關,宰相後身,未知輪迴何道,欲了生死,實為不易也。
修行要求一生辦到疾出生死者,惟念佛一法門耳。因念佛仗自己信力、願力、淨行之力,更加彌陀願力,既有自他二力,縱然自力不足,還有佛力可靠,故曰修行以念佛為穩當。永明大師云:「無禪有淨土,萬修萬人去,但得見彌陀,何愁不開悟。」
念佛並無別法,祇要死心去念,即便成功。死心者,要將世間一切心都死得乾乾淨淨,惟有一念念佛心,更無餘心,一心執持彌陀佛號,心不離佛,佛不離心。如雞抱卵,飲食俱廢,若人把母雞拿出,即刻又走進,專望雛雞出殼,時刻不肯放鬆。
又念佛之法,以心光照著佛號,佛號是境,心光是智,以智照境,以境對智,提起全副精神。如貓捕鼠相似,一心專注於鼠,毫無少懈,若能如此,了生脫死必矣。
一切法門,欲了生死,須斷惑業。惟念佛法門,不斷惑業,亦可了脫生死,是為帶業往生,此乃念佛法門之特色,以全仗佛力之故蒙佛接引,帶業往生。但帶業往生一事,有許多懷疑者,未斷苦因,安得脫離苦果?昔有國王問那先和尚云:「念佛可以帶業往生,是事人所難信。」那先曰:「大王,大石置水沉否?」王曰:「必沉」。那先曰:「要他不沉,其可得乎?」王曰:「不可。」那先曰:「若以大石置大船上,何難渡海直達彼岸!」王便領悟。此即仗佛力,故有殊勝之用。世間復有念佛行人,以為自己業障深重,不能往生極樂,但求修修來世,此乃自暴自棄,立錯了願頭也。又汝我念佛,不可以為可以帶業往生,就肆無忌憚,隨便作業,千萬不可存此心,此心即是墮落之因,自當隨緣消舊業,更莫作新愆。
念佛一法,無論上智下愚,乃至勞動工作之人,都可修得,並不妨礙,可謂極方便之法門。昔湖南有一黃打鐵者,心想前世不修今世苦,今世如若不修,來生更苦,遂請求一僧,教以方便修行之法,可以不礙工作者,方能辦到,否則無暇。其僧即教以念佛法門,掣風箱時,可以念佛,打鐵時,亦可念佛,乃至吃飯睡眠,未睡著時皆可念佛。黃打鐵一一依教,念過數日,心大歡喜,覺得念佛之法甚善。平日站在火爐邊覺得熱,打鐵時覺得辛苦,一自念佛以來,不知熱,不覺苦,由是更加精進。念了三年,世緣已畢,淨業成就,預知臨終時至,乃剃頭沐浴更衣,依舊打鐵,時至說偈語:「釘釘鐺鐺,久鍊成鋼,太平將近,我往西方。」遂念佛一聲,打鐵一槌,即時立亡,異香滿室,天樂鳴空,彌陀接引往生矣。
汝我既已出家,不事農工各業,每日清閒無事,又已聞悉念佛法門,是具有大善根者。苟不趁此生,發心念佛,求出生死,誠不若愚夫愚婦老實念佛得生淨土;汝我豈可甘心,令此特殊法門,無上妙寶,為一般愚夫愚婦之所獨得耶?應當大家發起深信,切願實行,念佛求出娑婆,求生極樂,早成佛道,廣度眾生,方不負居住念佛門庭,亦不負自己出家一場,望祈垂聽,則幸甚矣!

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