四十二、中國佛教出世因緣
佛教的創始人是釋迦牟尼佛,世尊在三千多年前,出現在北印度。以中國年代推算,佛係誕生在中國周昭王二十四年,於周穆王五十三年入滅,住世七十九年。歷史上記載佛陀在世時,曾經為大眾講經四十九年,說法三百餘會。
佛教出現在中國的因緣,起源於佛入滅後一千年,也就是漢明帝永平七年,明帝夢見金人,項有白光,飛來殿堂。翌日早朝,問於群臣。太史傅毅進曰:「臣聞周昭王時,西方有聖人焉,其名曰佛,陛下所夢,得無是乎?」明帝聞後大悅,遂遣中郎將蔡惜博土、王遵等一十八人,西訪求道。
漢明帝永平十年(公元六十七年),於中天竺月支國,遇迦葉摩騰及竺法蘭二位梵僧,並將當時所造佛像、佛舍利、佛教經典六十萬言,載以白馬,回到洛陽,並置於鴻臚寺。在漢朝永年十一年敕立白馬寺,譯《四十二章經》,並畫佛形像,佛教由於經典義理與儒家不謀而合,強調誠意、正心、修身的重要,因此受到中國士大夫與知識分子的歡迎,自此佛教大行中國。
此時,過去一向受寵的道教人士,眼看佛教後來居上,不免心生嫉妒。在永平十四年初,五嶽道土褚善信等六百九十人,竟向皇帝上書,請求准予佛教一較高下,以明真偽。因此,在當年正月十五日共集白馬寺,佈置三個壇場,供置道教經冊符錄,以及道家諸子經書,祀饌百神等項。皇帝行殿在寺南門,佛舍利及經書、佛像等,則置於道西。
這時,在萬人空巷,眾目睽睽之下,乃用柴草檀香,縱火焚化「道、佛」兩家所陳列之經像。諸山道士想用法力保持道家壇場。怎奈大火無情,霎時就把他們的一切,燒得悉成灰燼。道士褚善信、費叔才等,當場自憾而死。時佛舍利,及諸經像,放光動地,毫無所損。迦葉摩騰及竺法蘭踴身虛空,現諸神變。大眾仰觀,嘆未曾有!彼二聖者,並說偈曰:「狐非獅子類,燈非日月明;池無巨海納,丘無嵩嶽榮。法雲重法界,法雨潤群萌。顯通稀有事,處處化群生」。
這件大事發生之後,當下就司空陽城侯劉峻、道士呂惠通、陰夫人王婕妤,以及士庶等一千數百人,削髮出家。在我國得有佛教「三寶」(佛、法、僧)出世,即是從上述的一段希有因緣而來。

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