持名念佛法門述要 律航法師著述
2011-1-6 21:16:00


律航法師著述
——三十九年六月在台中靈山寺演講——
律航今天得參加貴寺念佛,深覺榮幸,若講開示,實不敢當。自愧學佛十二年,尚不能把一句阿彌陀佛,念得如法。不得已,姑從持名念佛法門中體驗的意義,擇要申述,祈求諸位大德印證。
持名念佛法門,包括很廣,先提出三個問題:
一、為什麼念佛?
二、怎樣念佛?
三、念佛有甚麼利益?
先講第一問題:凡人不能一息無念,一彈指有九十剎那,一剎那有九百個生滅,大概粗的念頭,容或覺知,細的念頭,多不知道。無始以來,剎那相續,為生死的根本,這個念頭,雖然紛紛起落,總不出乎十法界,不念四聖,便念六凡。不念人天,便念三塗。凡夫境界,一念貪愛,便種餓鬼的因;一念瞋怒,便種地獄的因;一念愚癡,便種畜生的因;你看可怕不可怕呢?所以釋迦牟尼佛徹底悲心,勸一切眾生一心專念阿彌陀佛,了生脫死,永出輪迴。因為阿彌陀佛曾發四十八願,有一願云:若有眾生,聞我名號,至心信樂,乃至十念,必可得生,若不生者,誓不成佛。阿彌陀佛既發此誓願力,我輩眾生又具本有佛性力,果然念到一心不亂,即得了念佛三昧力。這三個力量,好比三股繩子,合為大索,重者先牽,所以經上說:「憶佛念佛,現前當來,必定見佛。」
次講第二問題:常聞佛為本覺,念即始覺,始本不離,直趨覺路。但自己閉目反察,究竟念佛者是誰?一般人多率爾自答「是我」。究竟是目珠念佛嗎?不是。是耳朵念佛嗎?不是。是鼻孔念佛嗎?不是。是舌頭念佛嗎?是的。假定我現在死了,舌頭並未壞,何以不能念佛呢?可見舌頭還須聽命於第六意識。但意識亦不能自主,還須聽命於第七識—即傳送識。但既名傳送,仍有所稟承,即第八識—又名藏識。吾人八識田中,具有無始以來真如內薰,今生又蒙三寶加被的外薰,因此內外交薰,善的種子起了現行,所以動念念佛。由第七識傳達第六識,第六意識即指揮喉嚨、舌頭、口腔一齊動作,於是佛號洋洋盈耳了。吾人既了達此義,才知煩惱心中,本具有如來藏;才知心佛眾生,三無差別;才知是心作佛,是心是佛。
上來所述,是念佛真諦,但必須怎樣下手做工夫,才能達到一心不亂呢?現在歸納五個方便如下:
(一)念佛要圓轉。
(二)念佛要專注。
(三)念佛要記數。(除工作時)
(四)十念念佛。
(五)痛切念佛。
古德教人念佛,驀直念去。怎樣又要圓轉呢?驀直是趨向義,圓轉是反照義,二者並不相違。如上所說佛發於心,聲出於口,反聞於耳,經意識分別,還歸於心。週而復始,如圜無端,吾人念佛,必須如是反復觀照,方為淨念相繼。否則口中念佛號,心作別想,就失了圓轉念佛的意義了。
念佛怎樣專注呢?專注不外乎攝心。平常用兩耳收聽,不若用一耳聽得清楚,你看古時射箭,今時放槍,瞄準都用一個眼,是集中視力的意思。吾人念佛,也倣照其意,集中兩耳的聽力,專注收聽佛號,自然格外聰敏,較易攝心。我習此法時,先用左耳,聽一百聲,再用右耳聽一百聲,後用兩耳平均聽一百聲,如是迭相互用,果然由耳根專注,而心少外逸,諸位可嘗試之。
初學念佛的人,除用手工作外,皆可持念珠記數,每日或一千聲,或一萬聲,或三萬聲,乃至十萬聲,古來祖師大德,都用此法,果然工夫純熟,念而無念,無念而念,到了那種境界,記數也可,不記數也可。若初學念佛而不記數,很容易悠悠汎汎,不能計功精進了。
又十念念佛方法,本為工作極忙的人而設的,一口氣為一念,隨各人氣力,或十聲、或數十聲。以氣束心,不令外逸,果能晨昏十念,永恆不斷,定可往生。但一般人多苟且了事,毫不得力,必須平心靜氣,一氣念至力盡為止。長出一口氣,再念第二氣,且於每一氣中,反察心識是否外逸?如能十氣之中,心逸漸少,即是功效。氣氣體察,念

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