東方淨土發微 印順導師講述
2010-12-29 23:19:42


印順導師講述
能度·慧理記
壹、引言
一、講說的動機
佛教界所熟知的淨土,主要是西方阿彌陀佛的極樂世界──西方淨土。在佛經中,十方都有淨土;而與西方彌陀淨土相對的,有藥師琉璃光如來的淨琉璃世界──東方淨土。關於東方淨土,過去曾說過二次。民國四十三年秋,在臺北善導寺講『藥師經』,啟建藥師法會;記錄下來的,有『藥師經講記』。民國四十七年夏天,在岷尼拉信願寺,為性願老法師祝壽,又講經一次。有『藥師經開題』,發表於『海刊』。去年,在臺北慧日講堂,啟建藥師法會。對東方淨土,又多一層體會。所以,過去雖一再講說,覺得還有再說的必要。
東方淨土,不如西方淨土的專重於死後往生。不但說到死後往生淨土,說到蒙佛力加被,死後消除惡業,生人天而修學大乘;更特別重視了現生的利益安樂。這對於大乘菩薩,利益現實人間的精神,有著很好的啟發,故值得一說再說。
還有,解說這個問題的另一動機,是在最近天主教主辦的恆毅雜誌中,有題為:「從涅槃方面觀察佛教原義發明初稿」等文,作者杜而未,聽說是人類學(可能神類學)教授。他以為:涅槃是月亮神話的演化。以為印度婆羅門教的涅槃原義,是依承月亮神話的。以為佛教的涅槃原義,應該也是這樣。而且說:「釋迦真正明白涅槃與否,還成問題」。他以這種態度來想像佛教,評論佛教,與人類學有什麼關係?這只是服役於神(神之奴僕)的,神化了的人類學者的傑作!所以舉東方淨土的意義,以說明佛教涅槃的真實意義,而不是月亮神話的演化。  
二、泛說宗教的意義
對於宗教,一般人每每是誤解,淺解,故不得不略為解說。宗教(不僅是佛教),各區域,各時代,各民族,有各式各樣的宗教;儘管不完全相同,但都有宗教。那麼悠久,那麼廣泛,那麼深入人心的宗教,說他是錯誤,也一定有他的迷謬根源,不容許我們忽視!何況這還是表達出人生的崇高意義,究極歸趣呢!過去,曾寫過『我的宗教觀』,發表在『潮音』月刊。現在,從三點來說:
(一)、宗教的(信仰)對象,與人類觸對的境界有關;即人類依於觸對的境界,想像為信仰的對象。我們生活於世間──器世間,地球上,每天都面對蔚藍色的天空,光輝出沒的太陽與月亮,風雨雷電,山河木石等自然現象;及家庭,部落,國家──社會的組織形態;還有自己身心的活動。日常觸對這些,在有意無意中,啟發人類的宗教觀念。這是說:我們觸對的境界中,無論是自然的,社會的,自我的,都覺到有一番力量,限制(控制)一切,不得不如此,而表現出宇宙──自然,社會,自身所有的軌律。如太陽和月亮,天天從東方升起,向西方落下;四季節令,夏去秋來,都有一定的軌律。人類(社會或自身)的一切。也受有軌範的限定,似乎都不是個人(或大眾)的意志、能力所能決定的、改變的(其實,從前認為不可能的,不可知的,現在很多成為可知可能了)。這才從自我意識的想像中,覺得有一(或多)大力者,在主宰一切。所說「自我意識的想像」,意思是說:照著自我意志的主宰性(自由、支配),想像那觸對境界,有超越的高高在上,或內在的深深在內,自由自在的(無限或是有限的)支配(或管理)一切者,這是自古以來的擬人的宗教觀。
這擬人的宗教對象,究竟是什麼,雖是各說各的,而幾乎誰都感到有或一或多的大力存在,主宰一切,軌範一切,使一切都非如此不可。這從外界啟發而來的宗教意識,為宗教的一大根源。由於環境不同,注意的對象不同,而宗教的信仰對象,也就不同。如近水的拜水神,住山的拜山神,農村拜土地(社與稷)。印度是熱帶,毒蛇特別多,所以崇拜蛇神。有的崇拜太陽、月亮、星宿等天體現象;有的比擬社會,而有城隍、祖先的崇敬;還有崇敬山精、木怪、狐狸等。但在人類知識進步的過程中,動物等崇

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