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閱讀書籍 - 歡喜看生死 聖嚴法師著

歡喜看生死 聖嚴法師著

第五章 死亡是怎麼回事?

[日期:2016-07-01] 來源:網絡轉載  作者:聖嚴法師著 如佛友覺得此書不錯,請按
   第五章 死亡是怎麼回事?
  
  問:雖說「人生自古誰無死」,但是科技的力量已經進入死後復活的課題,例如「急凍人」的實驗。法師認為人類將來能否「不死」?或者壽命可以延長到幾近壽命的極限?
  
  萬物變化無常
  
  答:自古以來,總是有人希望長生不死,但是到現在為止,不論中外還沒發現有人可以不死。事實上,不僅人類一出生就貪生怕死,其他動物也一樣。我們觀察自然界的生態,即使是植物也有榮枯交替,在地球上有存活百年、千年依舊的神木,卻還沒見過有萬年不死的樹木。
  
  在第二章〈生命的意義〉中我提過,萬般靈物都離不開「成、住、壞、空」四相的循環,我們寄生的地球也有生命的終點。地質學家研究地殼活動,大約幾億年變動一次,海洋升為高山,陸地沉為川流,在這麼劇烈的地層變動下,當時的生物幾乎都滅亡了。如果我們站在宇宙中窺看地球,它的運行軌道並非一成不變,從圓形轉為橢圓形,這種變化就會牽動南、北極和赤道位移,進而影響其中萬物的生態。這種宇宙天體的變動,進行速度很緩慢,它的影響並不是一、二代人類可以明顯感受到的,但它的確在變。事實上,沒有事物是亙久不變的。
  
  自然環境的變化,形成春夏秋冬,人類身體對應這些變化產生生老病死。即使我們心理的活動也是轉變不已,而心理活動也有生、住、異、滅四相,意思是我們每一個念頭都會經過出現、暫時留駐、變化、消失這四個過程。
  
  所以,從宇宙、地球、生物、人類,到我們的身體、心理都無法永恆不滅,它既生生不息,也同時變化不已,這就是無常現象。
  
  以人類的智慧,很早就觀察到環境的動盪,和人終會死亡的事實,但人類卻一直有長生不老的欲望,這個深沉企望廣見於人類歷史各個民族的宗教信仰裡。例如古埃及人相信,人死後可復活,借用此生的身體到另一個世界,所以發明木乃伊,但到了二十一世紀的今天,我們都曉得,從來沒有一具木乃伊復活。
  
  中國古代也是如此,古帝王會想辦法讓自己的遺體不腐化,而且也有財寶、奴僕陪葬的死亡文化,這種現象正是渴求復活、希望永生。
  
  道家勤練內、外丹功,最終的目的就是羽化登仙、長生不死。所謂內丹功就是氣功,他們認為將體內「精」力練成「氣」,「氣」再練到一個階段可成「神」,再持續練下去便可成「仙」。這時候,神魂就會脫離軀體而去(道家稱此為遺蛻),達到不死的目的。
  
  但這樣的事情只存在於個人的信仰中,真有如此的仙人嗎?好像沒有。
  
  道家所練的外丹功,就是用汞、金、銀等金屬提煉的藥丹,又稱丹鼎之術。在一、二千年前這是一種科技,對中國人後來的冶金技術有正面的幫助。但是,用煉丹術煉出來的丹丸,卻從來沒有成功地讓服用者長生。唐、宋時期,許多皇帝王侯服用這類丹藥後,初期似乎真有強身、壯陽的功用,但長期食用後,肝腎等器官因重金屬中毒,反而死得更早。到了現代,大眾不再相信死後復生及煉丹長生的神效,轉而「順乎自然」,以健康食品、維他命、補品、運動等方法延年益壽。這些觀點,原則上我是認同的,但若仔細推敲,其實很難給「順乎自然」下一個妥當又合適的定義。如果人人像樹一樣生長於山野森林,看起來最是自然,另方面卻把自己暴露於危險中。例如《祥林嫂》這部電影,劇中描述寡婦祥林嫂由於貧困,帶著孩子住在山上討生活,後來孩子竟被狼咬走了。所以,人畢竟是人,需要一些適當的保護設施,無法與其他動物一樣那麼「自然」地在野外求生。
  
  所以,我個人認為「自然」是中庸之道,它的內涵是純樸、簡單、整潔和心境的安寧,無論衣食住行都不要過度物質化,動靜適時適地,這樣應該對延長壽命有一定助益。
  
  有一天,雲門舞集創辦人林懷民先生跟我聊起該舞團團員的生活,我覺得那就是一種「自然」-簡樸、寧靜而健康的生活方式。雲門的財務一向不寬裕,曾經因為經濟困難休息了幾年;近些年來國民生活水準普遍提高,懂得觀賞的人多了,不過舞者的收入還是不高,平常吃的、穿的、用的都非常簡單,即使沒有公演,每天依舊練舞。如果用營養專家的標準來看,他們的營養應該難以負荷這麼大的活動量,但是在為理想以及對舞蹈的喜愛和毅力下,卻可以日以繼日地跳下去。那矯健敏捷的動作,很難讓人相信他們有的已是四十多歲的人了。
  
  知死是重要的
  
  問:既然人終會一死,那麼「知死」重要嗎?因為孔老夫子一句「未知生,焉知死」,對中國人面對死亡的態度,影響很大。
  
  答:孔子這句話有它的作用,因為一般人在生時對「法」(世間萬物更替之現象)渾然不覺,很少人會去深究生命從哪裡來,既然不去思考生前死後的問題,那麼就好好過現在這一生吧。「身體髮膚受之父母,不敢毀傷,孝之始也。」這種思想也是勸人珍惜生命、愛護身體,不過份冒險,而使生命受到傷害。
  
  如果人都只有現在生的生命,那麼儒家的生死觀,與佛教所講的道理便有許多相通之處。但問題在於,人生的過程中有吉凶、福禍、順逆、貧賤、富貴等問題,而且這些問題都是苦樂摻雜。如何面對、處理這些曲折的人生處境,同時保持心境的平和,用慈悲、智慧對待人與事呢?在這方面,假使你能將生命的長度上下延伸,相信過去、現在、未來的三世因果輪轉,那麼這一生的死亡只是下一生的另一個開始,你的人生態度會更從容來面對曲折的人生處境,以及各種生與死的問題,這是儒家與佛教不同的地方。
  
  我舉例來說明。當我還在服役時,有一位排長跳陞一級,被上級拔擢為連長,由於違背軍中人事的倫理,副連長及其他排長十分不服氣。這位受擢陞的新任連長知道袍澤有怨氣,一天,他對大家說:「我知道你們都比我能幹,可是我運氣好,這個人事命令是上級指定的,我也沒有鑽營而向上奉承。」大家聽了,就沒話講了。
  
  運氣是什麼?是老天無眼,看不到你洋溢的才華嗎?不是的。這是在過去生中,你跟人結的善緣少,所以今生在與人共事時,就得不到助力,甚至障礙重重。為了改善這種狀況,你今生更要加倍努力,來生才會有好的果實採收。若能如此想,你的人生就會開朗寬闊,擁有一片光明未來。
  
  我在三十多歲,與其他的法師出席法會或聚會時,大家一一介紹,我總是最後一個被介紹。信眾聽到「這是某某法師」,通常都會熱切地說「久仰」,或者也有人向他頂禮;而信眾聽到我的法號時,多半的反應是默然,甚至也有不看我一眼的。那時候,我知道這是自己福報不夠,所以從來不跟人比較、相爭,內心也不會難過。
  
  有一次,我的師父東初老人告訴我,「聖嚴啊,你前世種福不足,現在應該多結人緣。」我回答,過去生結的緣少也無妨,今生我不害人就好了。這是我當時的態度。
  
  因此,相信有過去世,當遭逢逆境時才不會起忿恨心。其實,由於我自小出家,本來就有這種信念,所以小時後候就勉勵自己多與人結善緣,我很小心地不與人結怨。雖然如此與人結緣,還是不受人恭敬、供養,也沒關係,我既不會生氣,也不會認為一定要受恭敬供養。倒是這個觀念,連結了此生之前的過去,也延伸到此生之後的未來,人的生命因為有了連貫,也就有了更開闊、更完整的格局,這是佛教的生命觀。
  
  俗話說:「善有善報、惡有惡報;不是不報,時辰未到。」此「時辰」若是限定於此生此世,那就會發現世上反而常有「好人不長壽,禍害遺千年」的事例。但是,我們若把這個「時辰」延長到過去和未來,那麼所有的因果,都要經過三世(過去、現在、未來)才得圓滿,以此心態來看待世間的現象,也就能夠將心安置在寧靜的海洋中,不隨際遇而起波濤。
  
  一位西方記者曾經問達賴喇嘛,這個世界哪有真正的公義?到處充滿不公平的事情。譬如,像你這麼慈悲的好人,也落到流亡海外數十年的地步。達賴喇嘛回答他:「如果你相信有過去,相信有未來,你就會感到平安。想著永遠的過去,想著永遠的未來,你的內心就會平衡、快樂。」
  
  至於過去從哪裡來?未來到哪裡去?在生前很難清楚明白。
  
  三世永續的生命
  
  問:那麼,死後會不會就很清楚、很明白呢?
  
  答:(搖搖頭)不容易。
  
  首先,我們必須瞭解一個狀況,新生嬰兒的腦細胞是空白一片。如同還沒有輸入任何程式、內容的磁碟片一樣,新生兒只帶著父母給他的基因出世,卻沒有把前生的記憶帶來。因為在前生臨死時,腦中的細胞全死了,無法留下一絲痕跡。
  
  要是有人知道前世種種,那靠的不是腦細胞的功能,而是神通。神通有生得、有修得;「生得」是前世強烈的毅力或福德力所遺留的力量,藉著這個力量而知道前生的部分情形;「修得」是依修定、持誦、觀想等方法而發起神通力,但若不能妥善處理神通,反而會帶來生活上的煩惱。
  
  我遇到許多有這種能力的人,他們都知道自己的過去世。三個月前(一九九九年底),當時我在美國紐約的象岡道場,有一位從北京到美國留學的女子和她母親來看我。這位母親是佛教徒,她女兒則不是。
  
  這位年輕女學生告訴我,她本來跟普通人沒兩樣,可是有一天,她突然就看到自己的過去世,而且也可以預知未來。通常這種異能,可以清楚地看到過去,但至於未來則只能知道一部分。她甚至有透視人內心和內臟的能力,而且不必面對面,只要通個電話,跟她接觸就可以知道對方心意如何、身體狀況如何。
  
  自從她有這種異能之後,生活步調就被打亂了,因為她時而在現在,時而又好像回到了過去,時空發生錯亂。對此生父母的感覺也沒有過去那麼親近,不覺得自己是這個家庭的一份子,因為她知道現在的雙親,不是她「原來」的父母。
  
  她告訴我雖未信佛,卻相信此生有過去,此後有未來,因為她看到了。我勸她最好不要使用這種能力,用多了就可能變成靈媒一樣,對自己對別人沒有多大益處。我也鼓勵她學習佛法,用佛法的知見來看待它,漸漸把這種能力淡化,不用它、不理它。
  
  在我的皈依弟子中,也有一些人有類似的能力,即所謂第三眼,我都勸他們不要用、不理它,慢慢地這種異能就淡化了。
  
  一般有第三眼或第六感的人,很自然會相信生命的輪迴,但有這種異能的人畢竟是少數。大多數人只有依靠宗教信仰,才能相信有過去和未來。這就是對生死最好的準備,也可以在現在生的生命過程中,得到吉凶禍福的平衡點。九二一大地震,頃刻間家破人亡,受難者內心的哀傷、震驚,豈是旁人三言兩語就能撫平?但是,如果他們有宗教信仰,相信有過去和未來,那麼即使他們一時間無法接受痛苦的事實,但在心理上還會存有安慰和希望。
  
  因為從佛教的教理中,他們會逐漸體會出世間無常、國土危脆、四大苦空、五蘊無我、生滅變異的道理;對於生命驟然間的消逝,也就會慢慢釋懷,走出悲傷的情境。而且因為相信生命三世相續不斷,所以親人雖過世,但不是就這樣消失,而是另一個新生命的開始,或轉生天上、佛國,或者轉世再來做人。這樣的信念,能讓受難者的心靈得到很大的慰藉與支持,有足夠的勇氣繼續完成生命的旅程。
  
  問:根據學者的研究,台灣民眾對死亡的聯想都是非常負面。我曾經看過一篇學者的研究報告,她致力研究青少年、兒童對死亡的認知長達十年。她在多次的調查中發現,台灣青少年一提到死亡,就聯想到陰森、恐怖、地獄、害怕、孤獨等非常負面的情緒。這種想法與國外(主要是美國)同年齡的孩子相比,顯然偏於陰暗。雖然她研究的對象主要是青少年,其實大人對死亡的想法也差不多。
  
  為什麼台灣的人會特別怕死呢?
  
  答:這與漢文化對死亡的描述有關。在我們幾千年的傳統觀念傳述,人死後都會變成鬼,都要赴陰曹地府受閻羅王審判。中國人又相信,橫死的人會變成厲鬼,無人祭祀的亡者就變成孤魂野鬼。這些都只是民間傳說,與佛教無關。
  
  從統治者的角度來看,中國三千年來大部分時間是一統的,幅員遼闊,管理上十分困難。執政者往往善用民間通俗文化,藉戲曲、彈唱、說書、傳說等方式推行忠孝節義思想,勸民眾向善泯惡,這種做法有穩定社會的作用。相對地,也帶來負面的影響,讓一般人一想到死亡,就浮現恐怖的牛頭馬面或淒慘的酷刑等影像,因而人人害怕死亡,避之唯恐不及。
  
  發願往生佛國淨土
  
  然而,根據佛教經典的記載,例如《地藏菩薩本願經》中所說的地獄,是犯下五逆十惡重罪的人,死後因業力所感而去的地方;而生前貪婪、慳吝又殺生的人,死後才會墮入餓鬼道,變成腹大如鼓、頸細如絲永遠吃不飽的餓鬼。所以,生前犯下大奸大惡罪行的人,死後才會下地獄變成鬼,或到地獄受苦;一般常人死後,是不會去地獄的。佛教只有多財福德鬼、少財普通鬼、無財的餓鬼,沒有提及「厲鬼」,只有孤獨偏遠地獄,而沒有「孤魂野鬼」的說法。
  
  相對於中國這樣對死亡不健康的想像,西方人顯得理性很多,因為在他們的觀念中,死亡沒有陰暗、恐怖的景象,而是一些光明、快樂的未來。
  
  西方的基督教認為,人只要信仰上帝就可以上升天國。即使生前不信,臨終時懺悔、受洗成為基督徒,教友為他禱告,那麼他依然可以上達天國,因為上帝愛世人。只有那些犯下重罪,又不肯認罪、不肯信主的人,才會遭天譴打入煉獄。這種信仰,賜給臨終者非常光明的希望和安慰。同時,基督教也說,為國家、社會,以及為主的愛而遇難死亡的人,都會上升天國;但中國人往往把這些不是壽終正寢而死的亡者稱為夭亡、橫死,死後化為厲鬼、孤魂。兩者差別實在太大。
  
  從這幾個層面觀察中華文化,特別是民俗文化這部分,的確對死亡的描述過於陰暗、恐怖、不健康。我們應該用正確的宗教信仰來扭轉、沖淡這負面的觀點。
  
  佛教稱死亡為「往生」,言簡意賅地指出死後是有未來的。往生到哪裡呢?所有大乘佛教徒都願往生佛國淨土、西方極樂世界。如果不想往生他方淨土,那麼發願再回人間行菩薩道,也是很好的。因此面對死亡時,不但沒有恐懼,反而歡喜以待,這樣的意義非常深遠,有很大的安定力量。
  
  問:聽法師這樣開示,好像死後我們還有選擇權,而非隨著果報到該去的地方?
  
  答:這中間是有緩衝空間的。一個人就算犯下再重的罪,只要能發心懺悔,誓願往生佛國,便可帶業往生淨土;若願再來人間行菩薩道,再生之後,當然會面對許多的果報;但只要堅定那顆懺悔的悲願心,也能一邊受報一邊修行,必定有所成就。
  
  問:如果生前沒發這種悲願、懺悔心,死後發願來得及嗎?
  
  答:恐怕來不及,而且旁人無法替當事者發悲願心。超度對亡者雖然有益,不過力量有限。所以,如果生前做了一些讓自己後悔的壞事,應該及時回頭,發心懺悔。
  
  問:法師剛才說明地獄不是普通人死亡的去處,這是否意味「閻羅王」也不是人死後的審判長,拿著生死簿計算、總結每一位亡者的好、壞作為?
  
  答:對,閻羅王不一定是判生判死的神明。
  
  在佛教,出現兩個閻羅,一位是在欲界耶摩天的閻羅,這是印度佛教的說法;另一位是在地府的閻羅天子,他發願到地獄度生,並非民間神話裡的十殿閻羅。中國對於十殿閻王的記載,其實是在唐宋以後才慢慢出現的神話與傳說。
  
  依據佛教經義,人死後等待受生的階段叫「中陰身」。一般而言,大約維持四十九天,在這四十九天之間,依亡者生前(包括前世)的業緣,看什麼樣的緣先成熟,亡靈就被這個業力牽引。如果亡者生前發了悲心大願,信心堅定,死後就不會隨業流墮,可以生往佛國或再回到人世行菩薩道,這要看亡者的發願而定。
  
  因此,如果生前發了大願,死後便隨願力而行;但若生前茫茫然,不知未來何去何從,那就只好被業力牽引。要為自己未來的生、死做好準備,一定先要發願,而且是善的、慈悲的大願。
  
  問:法師說中陰身這個階段約四十九天,過了四十九天之後呢?
  
  答:過了四十九天還沒有轉生,就自然成了靈體,不是到地府,也不必然成為餓鬼,而是飄浮在空間,或者是依草附木的幽靈。佛教對亡者的超薦,主要是超度中陰身,所以人死後四十九天內,親友對亡者所做的佛事效力比較大,一旦過了這期間,如果已經轉生他道,功能就比較低了。
  
  中陰身之所以尚未轉生而成為靈體,有的是因為放不下心中的怨憎愛欲;有的是因為因緣還沒有成熟,等不到「緣」來接應;有的則是因緣觸動,他們反而會寄生於土地公廟,或一般神社廟宮中顯靈,「幫忙」前來祈禱的眾生。但是,只要繼續為他們超薦、說法,他們很快也會放下心結去轉生。所以,附靈在同一座土地廟或其他神廟的靈體,常常是「換班」的幽靈,不會一直是同一個靈體。
  
  嚴格來說,這些靈體是中性的,不善不惡,可善可惡,介乎神鬼之間;顯靈助人的稱為神,作祟害人的稱做作鬼。
  
  無論東、西方,自古至今都有人運用這些靈體的力量為人治病、算命、卜卦、驅魔,古代稱這些人是巫師,現代人說他們是靈媒。對佛教徒而言,知道他們存在則可,不必接近,更毋須恐懼。
  
  問:如果人類目前所生存的地球、所探尋的宇宙,都脫離不了「成住壞空」,那麼天堂、地獄也有「成住壞空」嗎?
  
  答:有的,佛教認為我們這個無垠的宇宙叫「三界」,包括欲界、色界和無色界。人類所生存的地球就在欲界內,另外還有天、修羅、鬼、畜、地獄,也在欲界;色界是禪定者居住的地方,是心的世界,在這裡沒有任何的物質存在,只有「心」的活動;而在無色界,連「心」的活動都沒有了,只剩一個無限、永恆的我。在無色界裡,雖然已經無色、無想,但仍執著一個永恆無限的「我」,所以並不是體悟無我的佛菩薩的居所。
  
  佛經云:「三界如火宅」,表示三界組成的宇宙,隨時有發生災難的機率。在三界中有三小災和三大災,三小災是刀兵災、饑饉災、疫癘災;三大災是火、水、風災。三小災橫行時,人類還可以生存,但發生三大災時,會將三界全部毀滅,寄居於三界的一切眾生,包括欲界的人類及天堂地獄裡的眾生,還有色界、無色界的眾生,將全部轉到他方世界而重新開始。
【書籍目錄】
第1頁:推薦文一 鄭振煌 第2頁:推薦文二 - 余德慧
第3頁:〈自序〉生死之間 第4頁:〈緣起〉我對生死有了信念
第5頁:第一章 師父,您快樂嗎? 第6頁:第二章 生命的意義
第7頁:第三章 人生三部曲 第8頁:第四章 命理的正思惟
第9頁:第五章 死亡是怎麼回事? 第10頁:第六章 死亡的準備工夫
第11頁:第七章 最後的旅程
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第 21 楼
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第 17 楼
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